完璧なパスワード。それは「脳紋」(英研究)

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 顔・声紋・指紋といった身体的・行動的特徴に基づき個人を認識する技術、「生体認証」の重要性は、セキュリティ保全の分野においてますます増している。

 従来の個人識別番号とパスワードといったやり方では容易に破られてしまうからだ。例えばバークレイズは、スマホからネットバンキングを行う顧客向けに指紋認証システムの「TouchID」を導入した。

 だが、これだけでは不正を完全に防ぐことができない。極端な話、指を切り落としてしまえばいいのだ。またセロファンを使って、ガラス面に付着した指紋を採取し、そこにゼラチンを塗るなど、指紋を偽造する方法はいくつかある。

 こうしたことから、コピーが困難な、より高度な生体認証システムの開発が急務であった。そして、その答えとして有望視されるもの、それが「脳」である。

脳の電気的活動をベースにする脳紋の研究

 脳の電気的活動をベースにする生体認証技術は、不正を防止する確かな潜在能力を示している。ここ数年になされたいくつもの研究が、脳が考える方法は人によって異なっており、”脳紋(brainprint)”は人それぞれ独自のものであることを明らかにしている。

 事実、当時ですら、102人の被験者を対象にした実験で98パーセントの精度で個人を特定できている。これは指紋の99.8パーセントという精度にかなり近い。

 より最近では、こうしたことが血流の変化から脳の活動を測定するfMRIによって確認されている。

精神的作業から個人を特定

 ある研究では、リラックスする・ストーリーを聞く・計算する・感情を浮かべた顔を見る・体の動いている部位を想像するといった特定の精神的作業を行わせることで、最大99パーセントの精度で個人の特定に成功している。

脳紋を認証する装置の開発

 しかしfMRIのコストと難しさ(長時間スキャナーの中でじっと横になっていなければならない)は、日常的な生体認証を行う上では実用的ではない。

 電極で脳波パターンを計測する脳波計(EEG)が注目されたのはこのためだ。しかしEEGも楽ではない。計測にはゼリーが塗られた電極付きのキャップを被らなければならないからだ。

 こうしたことが脳紋を利用する技術の実現を阻んでいた。

 ところが最近では、一般的なイヤフォンの表面に組み込んだ電極を用いて、ゼリーを塗ることなく、耳から脳波を測定できるようになった。

 だからといって脳紋の測定は簡単ではない。脳が常に様々な情報を処理しているために、脳波は雑音だらけだからだ。そうした雑音を減らす技術もあるが、それには強力な演算能力が必要であった。

 だがスマートフォンの進化は目覚ましく、それもそれほど問題ではなくなってきた。つまり、理論的にはあらゆる演算能力をスマートフォンで賄えるようになってきたということだ。

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双子には使えない、脳紋が安定しないなどがネックだった

 では脳紋が未だに普及していない理由は何だろうか? まず1つには、双子には使えないことが挙げられる。双子の脳波はほとんど同じパターンを示すのだ。

 しかし最大の問題は長期的に脳紋が安定していないことである。脳紋は一度測定すればそれで済むというものではなく、例えば1か月間隔といった具合で、定期的に測定を続けなければならない。

 これは脳の接続が可塑的な振る舞い(経験に応じて変化する)をすることが原因だ。

特定の発信音を使用することで弱点を克服

 しかしイギリス、ケント大学の研究チームの調査からは、イヤフォンで鳴らす特定の発信音を用いれば、こうした変化を最小限に抑えられることが判明した。

 発信音が脳に与える影響についてはまだ完全には明らかになっていないが、これが脳を落ち着かせ、活動に対する集中力を増加させると推測されている。

 ニューヨークの銀行では、じきにニューヨーク州金融サービス局が推奨する多因子認証プロトコルが導入されるようになるだろう。これは内部システムなどにアクセスする際、3つ以上の認証メカニズムを併用するものだ。

 指紋認証や声紋認証も有望であるが、新しいサイバーセキュリティ基準を満たす上では脳紋のほうがよりふさわしい。

 例えば、指紋の場合は一生変化することがないために、仮にセキュリティが破られてしまっても、新しい指紋を用意することはできない。しかし脳紋は異なる精神的活動を用いれば、更新することができる。

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将来的にはパスワードを入力する代わりに利用できる可能性も

 脳紋はさらに、従来の英数字のパスワードに代わるパスワード生成にも利用することができる。例えば、ATMの利用者はいちいち暗証番号を入力するのではなく、イヤフォンを耳に入れて、ATMの画面に表示される個人識別番号を見るといったやり方がある。

 個人識別番号を見ると脳に変化が現れ、それが認証されてATMを利用できるようになるのである。

 また強要されている状況においては、ストレスで脳紋が機能しなくなる。したがって犯罪の防止にも有効である。

 こうした点や他人の思考をコピーすることの難しさを考えれば、脳紋を利用する利点は明らかである。

 特に多因子認証システムの一部として今後脳紋が採用される可能性は非常に高いだろう。いつの日か、銀行から脳波を測定するイヤフォンが送られてきても驚かないことだ。

via:The ‘perfect password’ could be your BRAINPRINT, researchers claim

 というか、パスワードを入力しなければならないことが多い昨今。パスワードをうっかり忘れがちな私にとっては朗報なのかもしれない。iPhoneとかの指紋認証とか、乾燥体質の為か、何度指で押しても開かなくて、結局パスワード打ち込んでるわけだし、はやくどうにかしてくれよ。パスワードを一切覚えなくていい未来かもーん!

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